Minerales: Mercurio- Qué evitar

La mayor parte de la exposición para los seres humanos es a través de metilmercurio orgánico que ha entrado en la cadena alimentaria y se acumula en niveles más altos en las especies más grandes de peces. La principal amenaza para la salud humana de la intoxicación por mercurio es por la inhalación de mercurio en forma de vapor.

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El mercurio es una sustancia natural presente en la tierra, pero también se produce en diversos usos industriales y médicas.

En nuestro medio, las tres formas de mercurio presentes son:
  • Metal elemental: como en los termómetros de mercurio y empastes dentales
  • Orgánico compuesto: el mercurio es convertido por las bacterias en el agua en metilmercurio y esto entra en la cadena alimenticia de peces
  • Compuesto inorgánico: presentes de forma natural en el carbón, el mercurio se libera en el aire cuando el carbón se quema para generar energía. el mercurio también se produce como un producto de desecho en diversos procesos industriales.

Prevenir o reducir al mínimo la exposición al mercurio en su entorno es la mejor manera de reducir el riesgo de envenenamiento por mercurio.45582

El mercurio en el medio ambiente

Hay un número de fuentes comunes de mercurio en el medio ambiente incluyendo:
  • Las especies de peces más grandes: si se consumen en grandes cantidades, éstas pueden aumentar la cantidad de mercurio en su cuerpo
  • Lámparas fluorescentes y de bajo consumo: si se rompe, hay un cierto riesgo de la inhalación de vapor de mercurio y el contacto de la piel con mercurio
  • Termómetros de mercurio: el mercurio puro (o “azogue”) de termómetros rotos podrían representar algún riesgo para las personas si inhalar vapor de mercurio o tienen contacto con la piel con mercurio
  • Empastes dentales: empastes de amalgama modernos tienen un bajo nivel de mercurio, que se considera seguro para la mayoría de la gente
  • Baterías: algunas baterías contienen mercurio que puede entrar al medio ambiente si acaban en los vertederos.

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