Descubrieron interruptor de las ganas de comer

Científicos estadounidenses descubrieron un “interruptor central” de células cerebrales a través del cual se puede poner pausa al deseo de comer.

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Así lo manifestaron, al menos, desde un estudio llevado a cabo con ratones. El descubrimiento lleva a luz los confusos circuitos nerviosos que entran en el control del apetito, y los investigadores creen que podría algún día contribuir a ciertas terapias contra la obesidad y la anorexia.

Los científicos del Instituto de Tecnología de California manifestaron que, en este caso, las células nerviosas operan como un centro de control que combina y transmite mensajes que ayudan a disminuir la ingesta de alimentos.

Incitando las neuronas de ratones a través de un rayo láser, los investigadores obtuvieron que los roedores dejaran de consumir alimentos prontamente.

“Fue increíblemente sorprendente”, afirmó a la BBC el científico que rigió el estudio, David Anderson. “Como si pudiéramos pulsar un interruptor y evitar que los animales se alimentaran”.

Luego de activar las neuronas de los ratones, los investigadores utilizaron sustancias químicas para inducir en estas varias sensaciones, envolviendo saciedad, malestar, náuseas y además sabor amargo en el paladar. Ante esto descubrieron que las neuronas continuaban activas en todas las situaciones, lo que sugiere que podrían llegar a responder de manera integral ante varios y distintos estímulos.

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